Alus darīšana

 

Lai uzzinātu, kā top alus, ko mūsu senči dzēra Jāņos, Kurzemnieks devās uz Alsungas Gāčām pie Pētera un Lidijas Jansoniem. Pēteris atteicās no piedāvājuma nospēlēt teijāteri („Ko es te ērmošos!”) un alus tika brūvēts pa īstam.

Vajag labus miežus

Pēteris ņem apmēram pūru (kas nezina – tie ir 50 kg) miežu. No tiem iegūst aptuveni 35 kg iesala. Vislabākie esot sēklas mieži.
Graudus diennakti mērcē aukstā ūdenī, pēc tam diedzē vēsā telpā uz grīdas, paklājot plēvi. Vispiemērotākā ir klona jeb betona grīda. Sabērtā kārta nedrīkst būt biezāka par plaukstas platumu – apmēram 10-12 cm. Aukstā laikā iesals jāsasedz. Jādiedzē 5-6 dienas, līdz parādās lielie asni. Tie alum piedodot pienainu krāsu, tāpēc pārdiedzēt nedrīkst. Pārāk sadīguši mieži salīp čemuros. Pēteris piebilst: „Saaug kopā kā tāds deķis. Tas viss pēc tam jāizberzē ar plaukstām, lai dīgumi nobirst.”

Lai nav dūmu garšas

Iesalu žāvē uz pirtsaugšas. Saber dārē jeb rāmī ar sietu (Pēteris atceras: „Manam tēvam dārē bija iepītas lazdas klūgas, tad jau tādi sieti nebija.”). Izkurina pirti, izvēdina dūmus, lai alum nav dūmu garšas, griestos atver lūkas, pa kurām siltais gaiss nonāk zem dāres un žāvē iesalu. Karstums neko neiespaido, nedrīkst tikai iesalu sadedzināt.
Izžāvēto iesalu samaļ. Vislabākais esot rupjš malums – pārāk smalks plaucējot saķep.

Alus mucas izplaucē ar kadiķi. Savāra ūdenī, verdošu ielej mucā un pārsedz ar palagu, lai izdezinficējas.
Tecināmās baļļas jeb mucas dibenā liek klāstu no bērza zariem, ko iegūst no sakaltušām meijām vai pirtsslotām (Lidija skaidro: „Bērni lai nobrauka lapas!”) un salmiem. Pēteris izmanto auzu salmus, bet der arī rudzi. Vispirms mucas dibenā saliek kociņus, kam apakšā iegriezti robi – lai zem tiem var tecēt misa. Uz kociņiem liek zarus, pēc tam – salmus. Visu aplej ar karstu ūdeni, lai noskalojas un sasēžas. Īpaši jārūpējas, lai ar saplaucēto iesalu neaizķep lielā tapa. Tādēļ ap to apliek sagrieztu salmu vīkšķi.

Vajadzīgs balts linu palags
Samalto iesalu pa daļām ber baļļā, aplej ar verdošu ūdeni – apmēram 100 litru uz 35 kg iesala – un ar garu menti (vāli ar plakanu galu) kuļ, lai ir vienmērīga masa. Pēteris skaidro: „Ar menti nedrīkst klapēties, lai vīri, alu dzerot, nekaujas.” Lidijas māte esot uz plīts karsējusi akmeņus, kas mesti sakultajā javā – tad tā apgruzdot un alum esot maizes garša.
Kad iesals ieplaucēts, baļļai pārliek menti, pārsedz baltu linu palagu un atstāj apmēram uz trim, četrām stundām, lai ievelkas.
Savāra pāris sauju apiņu, ko pēc tam pievienot iztecinātajai misai. Apiņi neļauj alum ieskābt. 

Misa garšo bērniem

Kad iesals ir pietiekami ievilcies, to pārlej otrā baļļā uz sagatavotā klāsta. Pamazām iesala putra jeb drabenes nosēžas, virspusē parādās šķidrums. Pēc kādas pusstundas izkustina lielo tapu un misu satecina spainī, kas nolikts zem baļļas. Tā sauktais pirmais jeb stiprais alus top no pirmajā piegājienā iztecinātās misas, kas sevī savākusi lielāko daļu iesalā esošā cukura. Otro alu dabū, otrreiz uzlejot verdošu ūdeni drabenēm jeb iesalam. Tāpat iegūst arī tāpiņu jeb trešo alu. Katram misas spainim pievieno pāris zupas smeļamo kausu ar apiņiem un to novārījumu. To dara uzmanīgi, jo alus nedrīkst būt ne par saldu, ne rūgtu. Misu noteikti dod pagaršot bērniem – tā ir salda un garda.

Raudzē lēnām

Misu atdzesē ūdens peldē. Kad misa, kā saka Pēteris, ir vasaras ūdens temperatūrā, to salej tīrā baļļā un pievieno raugu, iedrupinot ar plaukstām. To darot, jābļauj, lai alus niknāks. Pēteris liek mazo paciņu jeb 100 gramu rauga uz 40 litriem. „Jo lēnāk rūgst, jo labāk,” saka Pēteris. Strauji rūgstot, stiprums izskrienot ārā.
Alus rūgstot jātur vēsā vietā apmēram diennakti. Kā noteikt, kad gatavs? Pēteris ar kausu pasmalsta pa mucu. Īstā gatavība esot, kad apiņi, kas sastājušies virspusē, uzreiz nesaejot atkal kopā. Smalka lieta! 
Gatavo alu izkāš un iepilda ozola muciņā. Kārtīgai alus muciņai virspusē ir tapa (modernā variantā – krāns), sāna vidū – spunde, bet augstāk – svīķītis jeb mazā spunde, pa kuru laiž ārā gaisu, pildot alu. Rūgšana turpinās arī muciņā. Par to, kā alus izsper tapu, daudz stāstu un tautasdziesmu dzirdēts.

Kā pazīt kārtīgu alu

Kad sasver alus glāzi, putām jāpaliek uz stikla. Pēteris piebilst: „Jūrkalnes Priedoliņš saka tā: „Īstam alum jābūt tādam, lai pēc čurāšanas putas ir līdz ceļiem.”” Bet kārtīgs vīrs esot tāds, kas var uguni saujā un apini galvā turēt.

Jura Lipšņa teksts un foto

Bildes 

Katram misas spainim pievieno pāris kausu apiņu novārījuma. 

Kad šķidrums sāk parādīties virs biezumiem, var sākt tecināt misu.
Pēc diennakti ilgas rūgšanas alu izkāš un pilda muciņās.
Mucas jeb baļļas dibenā liek klāstu no bērza zariem un salmiem.
Miežu alus brūvēšanas noslēpumus Kurzemnieka lasītājiem atklāja Gāču saimnieki Lidija un Pēteris Jansoni.
Izkāsto alu uzmanīgi iepilda ozolkoka muciņā.
Samalto iesalu pamazām ber baļļā, aplej ar vedošu ūdeni un sakuļ vienmērīgā masā.